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Le coeur de l’Equateur

Read the original post and follow Bip Bip Americas's overland adventures on their website: Bip Bip Americas.


Je ne sais pas trop quoi raconté mise à part qu’on a beaucoup aimé l’Equateur. On a continué notre périple dans les hauteurs qui contraste pas mal avec la côte du pays.

We really grooved on Ecuador – the price was right, the folks outstandingly helpful, the ROADS so smooth and new, the 3-day-in-jail-for-speeding made driving so nice and calm (mostly), the beaches nicely juxtaposed with the mountains which fit nicely with the Amazonian jungle. Free access to some of the best National Parks.  Warm days, cold nights. All nice contrasts.

Tout d’abord, j’ai trouvé dans le guide du routard un village réputé pour son fromage, son chocolat et sa charcuterie alors je n’ai pas laissé le choix à Chris (pas vraiment difficile à convaincre) et nous y avons foncé! Et c’était sans regret car même la route qui y menait était magnifique. La route nous a fait grimper à plus de 4200 mètres d’altitude et  passer au pied de l’impressionnant volcan Chimborazo et ses lamas sauvages.

Fanny scored a free French travel guide where…?…oh yea the place known for cheese and chocolate and sausages.  She was in a French kind of heaven- if the French can ever contemplate being outside of Paris.  So we packed on the kms climbing to over 4200m and back down to the sea to the beaches.  The high flat-lands of the snow-capped Chimborazo where we caught the first sight of wild lamas (vicunas)…

Ambiance différente mais pas moins agréable à Baños, où nous avons passé quelques jours. C’est vraiment le pays des cascades. Nous avons même osé visité un zoo avec un peu de réticence pourtant nous devons avouer que ça nous a bien plu… et faire un descente en tarabita, petite nacelle pendue à un câble, accompagnés par le chien de la propriété.

A different ambiance – all sport and thrills – was no less agreable in Baños.  The land of waterfalls it seemed hosted one of the best zoos we ever visited (not that we support or agree with zoos) and then we did a screeming sliding decent on an Astec (twentieth century version) tarabita with our new friend, the local pooch.

La boucle de Quilotoa était superbe: visite de jolies marchés nottamment un marché aux bestiaux (lamas, cochons, poules…), contemplation du lac et route entre des volcans.

We cruised the Quilotoa loop for the local colorful markets – and more fun the ANIMAL markets full of Cuy and rabbits and lamas and pigs on ropes all destined for the…erm…kitchen.  We also enjoyed the scenery of high lakes and snowy volcanos.

Puis, encore un autre volcan celui de Cotopaxi avec son sommet enneigé et sa forme conique parfaite qui nous a époustouflé au moment du coucher de soleil. Malheureusement, en sortant du parc notre pare-brise arrière s’est brisé en 1000 morceaux mystérieusement. Et là, ça a été le début d’une autre aventure pour le remplacer!

There is more!- we grunted up Cotopaxi to the end of the trail, but decided against climing the remaining few meters to the refuge, for a top-of the world view around before skidding down back to the lake for a night’s chilly camping but a stunning sunset over the volcano.  Leaving the next morning is when our rear window shattered into a billion pieces with a resounding explosion.  Yet another adventure sourcing parts lead us to finally just making one – and THAT is possible.  What a place.

Enfin, le sud avec Cuenca et le parc national de Las Lajas puis plus au sud celui de Podocarpus où nous avons randonné littéralement sur la cime de la montagne. Pourquoi se priver des parcs nationaux en Equateur puisque leurs entrées sont gratuites et qu’il semble qu’ils soient tous plus beaux les uns que les autres!

Finally (not finished yet) off to Cuenca and the National Park Las Lajas known for the Podocarpus tree (another fancy pine tree as far as I -the forester- can figure out).  Better yet was the excessively difficult climb up the the top of the mountain and around the scarry-narrow crest back to the refuge and Bippers.  We found that the NPs in Ecuador were some of the best we have yet visited. Ever.  Nice job Ecuador.

Vraiment l’Equateur, j’adore!!!!!!!!!!  Ecuador ranks #1 in our books now.

Statistiques Equateur:

Nombre de jours passés en Equateur/days in Ecuador: 42

Nombre de km parcourus/Kms made: 4368

Bugdet moyen par jour pour nous 2 (maintenance du véhicule comprise): 38,65 euros
Average cost per day: $50 USD

Repas incroyable: cochon d’inde à la broche (cf page repas incrediiiible)
I am particularly fond of the BBQ full spit roasted PORK!

About Bip Bip Americas

Trip Start: Trip End: .

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